Qué es una ciudad habitable


¿Por qué una ciudad es declarada como ‘habitable’? El concepto es, por supuesto, relativo, pero científicamente se pueden determinar ciertos factores. Economist Intelligence, la unidad de análisis internacional, publicó la lista de las ciudades ‘más habitables’ del mundo en la cual Vancouver, Canadá es la primera.

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Reordenamiento urbano desde la identidad


Yo propondría un reordenamiento urbano desde la identidad cultural. Tengo la impresión de que nuestras ciudades son violentas tal como están concebidas en nuestro tiempo presente. No quiero decir que existen habitantes violentos, sino víctimas de violencia y entre las muchas causas y consecuencias cuenta también la planeación urbana. Cuando recorro las ciudades del Extremo Oriente me doy cuenta de que una de las diferencias es la concepción urbana. Allí se hace un énfasis evidente de lo que es la propia identidad cultural como pueblo desde la construcción y planeación urbana. Una casa, un edificio, una torre, una calle, un mercado, te hablan por sí mismo del país en donde estás, de los sueños sociales, de sus ancestros y de sus ideales. Cuando miro muchos de nuestros edificios, no siento en cambio esa colombianidad en muchos de ellos. Los pueblos en cambio sí, pero también se ven amenazados por la falta de autenticidad de muchos diseñadores, arquitectos, planeadores. Hay un error de percepción sobre lo que es moderno. Tenemos pegado en la mente que lo moderno es parecerse a Nueva York. Sigue leyendo

Colombia en Wikipedia o Wikicolombia


Colombia en Wikipedia

Entre el 16 y 18 de marzo los visitantes de la portada de wikipedia en español se encontraron con un nombre familiar para los colombianos: Santiago de Cali, llamada también la Capital Mundial de la Salsa. Por lo general en la portada se registran los artículos destacados, es decir, aquellos que han sido considerados por la comunidad de wikipedistas como los mejores entre la gran cantidad de artículos del proyecto de wikipedia en determinada lengua.

El artículo también demuestra que en wikipedia existe ya un nutrido grupo de wikipedistas del país cafetero y que estos tienen su trayectoria en la enciclopedia virtual libre más popular del planeta, la misma que superó en calidad a la Enciclopedia Británica en alemán. Sigue leyendo

¿Vos qué? ¿Cuándo venís a Colombia?


Como estudiante en Israel, tuve la oportunidad de conocer muchas personas de otros países hispanoamericanos y una de las cosas que más se sorprendían era de mi voseo. Difícil para uno crecido en una comuna popular de Medellín tratar a otro de “tú”. Le decía uno de mis compañeros de escuela a aquellos que tuteaban “y a vos que te pasa ¿se te está torciendo la boca?”.

Los que más quedaban atónitos eran mis amigos de República Dominicana cuando los trataba de vos a vos, me decían que “me las estaba dando de argentino”. He aquí otra cosa para conocer de Colombia: su español. Sigue leyendo

Colombia ve el incremento en el número de turistas


Artículo publicado porMonsters and Critics.com, WotR Ltd. en la sección “Viaje destacado | Estilo de vida” del 20 de noviembre de  2007. Traducción de Albeiro Rodas

 

Patio ISS, Cartagena de Indias, Colombia Cartagena, Colombia -La industria colombiana de turismo, que ha sido por muchos años víctima de los conflictos nacionales, comienza de nuevo a ver signos de vida con el regreso de visitantes que descubren las ciudades y las joyas de la nación.

Un patio en la Cartagena histórica, foto de Hernando Palacio.

En la actualidad los turistas no se limitan a las costas del Caribe en donde resaltan Cartagena y las islas de San Andrés y Providencia. Ciudades como Bogotá, Cali y Medellín son buscadas por más visitantes con un notable aumento en el número de turistas al de hombres de negocios.

Los callejones de Cartagena siguen llenos de gente. En cuanto el calor del mediodía comienza a descender, nativos y gringos llenas las calles entre las murallas de la ciudad para visitar iglesias y museos.

Las grandes esculturas de mujeres del artista colombiano Fernando Botero en la Plaza de Santo Domingo se convirtieron en un punto popular para que los turistas se tomen fotos. La mayoría de los cafés y restaurantes están llenos hasta bien entrada la noche.  Sigue leyendo

Colombia aseguró el título mundial


Cali – Sala de prensa del certamen – Con los resultados que se dieron en la final de los 500 metros ruta, Colombia se adjudicó el título de los Campeonatos Mundiales de Cali, pues ya había ganado la pista y esta noche aseguró la ruta, en cuanto a la clasificación por puntos se refiere. Mañana se correrá la prueba de relevos que incide para el cuadro de medallería pero no en la general por puntos.

Extraoficialmente, Colombia habría acumulado 2.554 puntos, producto de los 1.423 alcanzados en la pista y 1.131 en la ruta. Italia fue segundo con 2.415 (1.296-1.119) y Corea del Sur tercero con 2.392 unidades (1.320-1.072).En cuanto a la tabla de medallería Colombia sumó 11 medallas de oro, 12 de plata y 9 de bronce; Corea del Sur es segundo con 10 de oro, 7 de plata y 8 de bronce, mientras que Estados Unidos es tercera con 7 de oro, 3 de plata y 4 de bronce. En la penúltima jornada de la ruta, a sola una prueba de cerrar este capítulo para concentrarnos en el maratón del próximo sábado como epílogo de esta nueva edición del certamen orbital, el gran beneficiado fue Estados Unidos. En los 500 metros, Brittany Bowe y Joseph Mantia en mayores, le dieron las grandes satisfacciones a su país, al acumular ya siete preseas doradas.

Igualmente se convirtió en histórico, ya que Bowe superó el récord mundial (extraoficialmente). La marca para la distancia estaba en poder de la colombiana Jénnifer Caicedo con 43.478, muy por encima del 42.14 de la estadounidense. Jénnifer quedó tercera, secundando a su compañera Jerci Puello, quien también superó el registro del año pasado. Cuando las colombianas se sentían ganadoras, la norteamericana las sorprendió por el borde interno del circuito.

En los juveniles, la surcoreana So Yeon Shin y el colombiano Joseph Izquierdo fueron los grandes protagonistas con sendas medallas de oro. El récord de Bowe se convertiría en el octavo que se conseguiría en estos mundiales. Vale la pena recordar que el CIC tendrá un mes para avalarlos.

Los siguientes fueron los resultados oficiales de los 500 metros:

JUVENIL DAMAS

p No. Nombre Delegación Tiempo Medallas
1 62 SO YEONG SHIN KOREA 44.92 ORO
2 49 FRANCESCA LOLLOBRIGIDA ITALIA 44.95 PLATA
3 3 ORNELLA VIVOLI ARGENTINA 45.00 BRONCE
4 14 I-PEI LIU CHINA TAIPEI 45.76

JUVENIL VARONES

P No. Nombre Delegación Tiempo Medallas
1 30 JOSEPH IZQUIERDO G. COLOMBIA 39.85 ORO
2 31 PEDRO A. CAUSIL ROJAS COLOMBIA 40.64 PLATA
3 6 DANIEL GREIGBART AUSTRALIA 40.78 BRONCE
4 95 GERARDO GALVIS USA -

MAYORES DAMAS

P No. Nombre Delegación Tiempo Medallas
1 67 BRITTANY BOWE USA 42.14 ORO
2 27 JERCY PUELLO COLOMBIA 42.15 PLATA
3 26 JENNIFER A. CAICEDO M. COLOMBIA 42.18 BRONCE
4 48 ERIKA ZANETTI ITALIA 42.44

MAYORES VARONES

P No. Nombre Delegación Tiempo Medallas
1 120 JOSEPH MANTIA R. USA 39.08 ORO
2 86 LUCA PRESTI ITALIA 39.16 PLATA
3 88 SIMONE BELLIA ITALIA 39.31 BRONCE
4 13 WOUTER HEBBRECHT BELGICA 39.74

Así va el Campeonato Mundial de Patinaje 2007 en Cali


Información registrada por Albeiro Rodas, fuente principal sitio del evento, fotografías de Linda Wood. English

COLOMBIA LIDERA LOS JUVENILES VARONES

Selección Colombia.

Al término del penúltimo día de pista de los Campeonatos Mundiales, Colombia domina la categoría juvenil varones en el cuadro general por naciones que en el condensado entregará al gran campeón orbital 2007. Los locales acumulan 330 y se distancia por tan solo 10 puntos a Italia y por 25 a los coreanos. Completan el cuadro del “Top 5″, Estados Unidos y Bélgica.

Equipo de Corea del Sur

Colombia ha mantenido una regularidad en todas las pruebas pues en los 300 acumuló 82; en los 1.000 baterías 83; en la combinada de 10.000 metros 80 y en la prueba de eliminación 85. La prueba base para la regularidad de los anfitriones tuvo como soprote los resultados en los 300 metros CRI donde fue lejos el mejor. En lo 1.000 lo volvió a ratificar, aunque cedió con Italia en la combinada y con Corea del Sur en la eliminación.

Por su parte, Italia acumuló 320 unidades producto de sus 75 puntos en los 300, 80 en las baterías, 88 en la combinada y 77 en la eliminación. Mientras tanto, Corea del Sur también está cerca con 305, distribuidos en 68 en la crono, 68 en los 1.000, 78 en los 10.000 y 77 en los 15.000. La siguiente es la clasificación general por naciones en la categoría juvenil varones:

Puesto País Total
1 Colombia 330
2 Italia 320
3 Corea del Sur 305
4 USA 236
5 Bélgica 236
6 Australia 236
7 Chile 234
8 Venezuela 224
9 Argentina 221
10 China Taipei 207
11 España 167
12 Ecuador 148
13 Francia 139
14 Nueva Zelanda 122
15 México 104
16 El Salvador 97
17 Guatemala 95
18 Portugal 88
19 Alemania 78
20 Irán 77
21 Hong Kong 76
22 Canadá 76
23 Polonia 72
24 Holanda 58
25 Sudáfrica 50
26 India 34
27 Panamá 30
28 Brasil 29

COREA DEL SUR DOMINA EN LA GENERAL JUVENIL DAMAS

El protagonismo de Corea del Sur en estos Campeonatos Mundiales no es gratuito. Por ello no es fácil advertir su dominio en la mayoría de las categorías como la juvenil damas, donde ya suma 259 puntos, contra los 237 que acumula Colombia.

Al fin y al cabo serán los puntos y no las medallas los que definirán el ganador en esta nueva edición.

Corea del Sur tuvo su mejor rendimiento precisamente donde Colombia tuvo su peor presentación. Fue la serie de los 1000 metros donde los asiáticos se distanciaron de los anfitriones al cosechar 73 unidades contra 58.

Definitivamente en estos mundiales se habla coreano y sólo el español de los colombianos podrá impedir que los asiáticos se gradúen como la gran potencia mundial.

Los números muestran a Corea del Sur con 57 puntos en los 300 CRI, 69 en los 10 mil de la combinada, 73 en los 1.000 baterías y 60 en los 15 mil metros eliminación; mientras los anfitriones cuentan con 62 en los 300, 63 den la combinada, 58 en los 1000 y 54 en la eliminación. Fue tal vez esta última prueba la de mejor rendimiento para los colombianos aunque los coreanos en puestos intermadios y al ganar una de las pruebas, estuvieron por encima de Colombia en esta serie.

Estados Unidos es tercero con 191, Italia cuarto con 180 y argentino quinto con 174.

Cultura calima: los secretos de los Andes


Visita a Cali mientras estamos en el Campeonato Mundial de Patinaje 2007


Si usted está en Cali estos días, hay muchas cosas qué hacer, visitar y saber de una de las ciudades más importantes del norte de Suramérica: primero que usted está en la capital mundial de la salsa, segundo que está en el primer centro productor de azucar de Colombia y tercero que está cerca del área de influencia de una de las más importantes reservas arqueológicas del país: la cultura Calima.

Por Albeiro Rodas

Detalle de la obra Bachué de Rupestreweb.

Entre los muchos misterios por descubrir de los andes colombianos, Cali está cerca de uno de los más importantes y centro de la atención intelectual: las huellas de una vieja civilización de colombianos identificada como “Calima”. El centro territorial de dicha civilización es hoy los territorios de los municipios de Restrepo, Calima-Darien y algunos sectores de Yocoto y Viajes en el departamento del Valle del Cauca, pero es posible que el territorio de influencia de este pueblo haya sido aún más ámplio. Como muchas de las culturas agrarias de montaña, existen huellas de una sistemática transformación de las colinas en terraces para mejorar la agricultura. Numerosos artefactos encontrados en tumbas y excavaciones muestran una gran actividad de una civilización casi desconocida que duró desde el siglo I dC hasta el siglo XV. El arte rupestre en el área atrae el interés de los estudiosos en la larga discusión acerca de si los aborígenes anteriores a la era hispánica conocían una cierta forma de escritura o la rúbrica es solo un conjunto de gráficos como son encontrados en muchas regiones colombianas. El misterio de las rúbricas está por ser dilucidado desde que la “piedra de rosetta” colombiana no ha sido encontrada. Las interpretaciones se quedan todavía en círculos hipotéticos de diferentes estudiosos. Si la “piedra de rosetta” es encontrada, es posible que podamos llegar a conocer la vida y la identidad de esta civilización desconocida que demoninó las laderas y valles de la Cordillera Occidental y de muchas otras en el territorio colombiano. La “piedra de rosetta” hace referencia al descubrimiento en 1799 de una piedra en Egipto por parte de Jean-François Champollion y la cual fue clave en la interpretación de los geroglíficos egipcios. Hasta entonces, la escritura antigua era un misterio. La piedra era un decreto de Tolomeo V escrito en dos idiomas egipcios (geroglífico y demótico) más el griego clásico. El hecho de que este estuviera en tres idiomas hizo posible que por medio de la comparasión Champollion volviera a la vida uno de los más antiguos idiomas con su escritura. Muchos gráficos de la Colombia pre-hispánica esperan su “Champollion” que dé a la luz una era que permanece en las sombras en muchos aspectos, aunque las cerámicas, tumbas y artifactos hablan acerca de sus creadores.

La Colombia de oro

La esquina cultural de Cali: a la izquierda el Teatro Municipal, al fondo el Museo del Oro, a la derecha el Centro Cultural de Cali y la foto está tomada desde la Casa Proarte por Mania urbana.

No es una exageración. Es un hecho que puede ser probado por los científicos y geólogos: Colombia está localizada sobre una gran roca de oro. De acuerdo con los estudios de Emmos, Colombia tiene la primera reserva de oro de Suramérica y al mismo tiempo es el país con menor inversión en la tecnificación de la explotación minera. Los principales centros para la explotación del oro en Colombia fueron populares durante la era prehispánica y durante la colonia española, pero hoy por hoy están en el abandono. Sin embargo, utilizando técnicas muy rudimentarias para la explotación de este mineral, los mineros colombianos producen un total de 950 mil onzas troy registradas de oro por año en las últimas décadas, de acuerdo con el Banco de la República.


Ejemplo de arte rupestre colombiano, “la piedra de la risa”, en Rupestreweb.

Por supuesto, esta cantidad es mucho más inferior a las producciones de Perú y Chile, no porque nuestros países hermanos tengan más oro que Colombia, sino porque Colombia ha puesto muy poco interés en desarrollar la tecnología minera y dar progreso a las regiones auríferas del país. De acuerdo con el Grupo de Bullet de Medellín, entre 1492 y 1934 Colombia produjo un total de 400 mil onzas troy de oro por año sea de minas que de agua, Con este dato es posible decir que la producción se acerca a los 90 millones de onzas en sumatoria de todo ese periodo de tiempo. En esta cifra no se incluye todo lo que los colonizadores españoles enviaron a Europa, aunque todavía persiste la idea de que “todo el oro de Colombia fue enviado a Madrid durante la colonia”. La leyenda de El Dorado no es una historia accidental que nació en Colombia y que los conquistadores españoles buscaron con afan en la selva húmeda para querer encontrar la ciudad de oro, esta estaba en todas partes y, técnicamente, no ha sido vista aún, sino que estamos parados sobre ella.

Cerámica Calima en Colartecom.

Contrario a eso, nuestros ancestros, como aquellos de la cultura calima, utilizaron el oro en casi todos los periodos de su vida. Cientos de ornamentos e ídolos religiosos de oro encontrados en tumbas y excavaciones junto a cerámicas y artefactos, hablan de cuán importante y común era el oro para esas culturas ancestrales. Sólo esos artefactos dan pistas de la cultura y las costumbres de los pueblos que poblaron el área. Los pueblos Ilama y Yotoco son considerados descendientes de la cultura calima y pertenecen a la familia lingüística caribe que guarda relación con los pueblos Panche y Muzo.

El Museo de Oro

La mejor prueba de la realidad del oro en Colombia y cuán importante era este para nuestros ancestros, es la existencia de los museos del oro como los de Bogotá y Cali. Es en Cali en donde se puede admirar el legado de la cultura calima y otros pueblos que poblaron el suroccidente de Colombia entre los Andes y el litoral Pacífico.

Casco calima en Colombia.com.

El Museo de Oro de Cali está localizado en la Calle 7 No 4-49 y conserva 8 mil años de historia de la cultura calima. Un centro fascinante y bien documentado para la arqueología regional muestra cómo era la vida agraria de los pueblos calima de lo que hoy es el departamento del Valle del Cauca. De acuerdo con los estudiosos, hubo tres clases de sociedades o dinastías dentro de la cultura calima: la Ilama que se dio durante el siglo primero de nuestra era y que duró hasta los siglos II y III cuando dio paso a la sociedad Yocoto, la más larga y que llegó hasta los siglos XII y XIII. La última tuvo que verse con los invasores españoles y fue la sociedad Sonso.

Bibliografía

* Arte precolombino calima.
* Cultura quimbaya.
* Cultura calima. Colombia.com.
* Mineralización de oro en Colombia. Grupo de Bullet, S.A. Medellín.
* Arqueología Valle del Cauca, cultura calima. Sistema Nacional de Información Cultural. Ministerio de la Cultura de la República de Colombia.
* MARTINEZ CELIS, Diego. Propuesta para la documentación general de yacimientos rupestres: el petroglífico de la Piedra de Sasaima, Cundinamarca, Colombia. Rupestreweb.
* MARTÍNEZ CELIS, Diego ¿De qué se ríe el petrolífico? A propósito de la interpretación de un petrolífico en el altiplano cundiboyacense, Colombia. Rupestreweb.
* ROZO GAUTA, José. Bachué: relación mito-arte rupestre. Rupestreweb.
* Al día… Boletín Centro de Documentación de Artes Visuales.

Colombia, país urbano


La ciudad pertenece a todos

Por Albeiro Rodas | Foto “Bogotá” by Tonio126 | English.


El Fondo de las Naciones Unidas para la Población publicó el informe Estado de la Población Mundial 2007, liberar el potencial del crecimiento urbano. El documento es un excelente guía para los países en el mundo y su planeación hacia lo que será un planeta urbano ante un rápido crecimiento de la población de ciudades. De acuerdo al documento, el próximo año más de la mitad de la población mundial que está en 6.7 billones, vivirá en ciudades y se espera que entre el 2000 y el 2030 el crecimiento urbana será del 93% en los países en desarrollo. África y Asia son hoy los continentes menos urbanizados y por esta razón serán los de mayor potencial urbano en las próximas décadas. En cuento a Latinoamérica, nuestros países alcanzaron altos niveles de urbanización. Por ejemplo, el 70% de los colombianos viven en ciudades o centros urbanos y es posible que esa proporción suba en los años por venir.

Estas estadísticas son sorprendentes, pero lo más interesante del documento es lo que establecen los estudiosos al respecto de la urbanización en los países en desarrollo. Por ejemplo si bien para muchos líderes la urbanización signifca un gran problema y la solución a este sería detener la migración y reducir la población de las ciudades, para los estudiosos, contrarios a semejante percepción, lo que se requiere es prepararse para algo que es inevitable y lo primero que hay que hacer es respetar los derechos del pobre a la ciudad.

“(…) muchos responsables políticos siguen tratando de prevenir el crecimiento urbano, desalentando la migración desde el campo hacia la ciudad, con tácticas como el desalojo de ocupantes sin título y la denegación de servicios. Estos intentos de prevenir la migración son inútiles, contraprodu­centes y, sobre todo, erróneos, además de constituir una conculcación de los derechos de las personas.”

Otras cosas propuestas por los estudiosos es la preocupación por mejorar el nivel de vida de los pobres que viven en las ciudades con el estímulo del crecimiento social económico que los incluya y los cuales son considerados el motor de lo que va a ser las ciudades en el futuro. Aunque grandes ciudades requieren mucha atención, el informe concluye que las pequeñas y medianas ciudades necesitan de mucha atención porque estas serán en las próximas décadas centros urbanos mayores. Es mejor planear lo que está en crecimiento que lo que ya es una megaciudad. Colombia llegó a ser un país urbana en el espacio de tiempo entre 1930 y 1970. Bogotá es en la actualidad el principal receptor de migrantes, mientras Medellín y Cali parecen haber reducido su crecimiento, pero el documento establece que los factores de crecimiento en países como Colombia no vendrán tanto de los migrantes, sino de las tasas de nacimientos dentro de las ciudades mismas. Barranquilla está comenzanso a ser un receptor importante de población y ciudades medias como Cartagena de Indias, Bucaramanga, Cúcuta, Ibagué, Manizales y Pereira, serán ciudades grandes pronto.

Hemos querido publicar la introducción del documento en la espera que sea útil para estar listos en el planeta urbano que llega.

El alba de un milenio urbano

By UNFPA 2007

Picture “Centro de Medellín” by Sabazoo82.

En 2008, el mundo alcanzará un hito invisible pero trascendental: por primera vez, más de la mitad de su población humana, 3.300 millones de personas, vivirá en zonas urbanas. Se prevé que para 2030, esa cantidad habrá llegado a casi 5.000 millones. De los nuevos habitantes urbanos, muchos serán pobres. Su futuro, el futuro de las ciudades de los países en desarrollo, y el futuro de la propia humanidad, dependen en gran medida de las decisiones que se adopten de inmediato en previsión de dicho crecimiento.

Si bien en el siglo XX la población urbana mundial aumentó muy rápidamente (de 220 millones a 2.800 millones), en los próximos decenios habrá en el mundo en desarrollo un crecimiento urbano sin precedentes. Este aumento será particularmente notable en África y en Asia, donde la población urbana se duplicará entre 2000 y 2030; es decir, el crecimiento urbano de esas dos regiones, acumulado durante toda la duración de la historia, se habrá duplicado en una única generación. Hacia 2030, las ciudades de los países en desarrollo albergarán al 80% de la población urbana del mundo.

La urbanización—el aumento de la proporción urbana respecto del total de la población—es inevitable, pero también puede ser un hecho positivo. La actual concentración de pobreza, con proliferación de tugurios y disturbios sociales en las ciudades crea, en verdad, un panorama amenazador. No obstante, en la era industrial ningún país ha logrado un crecimiento económico sustancial en ausencia de urbanización. Las ciudades concentran pobreza, pero también representan la mejor esperanza de escapar de ella.

Las ciudades generan efectos nocivos para el medio ambiente, como resultado de la civilización moderna; no obstante, los expertos y los encargados de formular políticas reconocen cada vez más el valor potencial de las ciudades para la sostenibilidad a largo plazo. Si las ciudades generan problemas para el medio ambiente, también contienen soluciones. Los posibles beneficios de la urbanización compensan en gran medida las desventajas. El desafío consiste en aprender de qué manera explotar sus posibilidades.
En 1994, el Programa de Acción de la Conferencia Internacional sobre la Población y el Desarrollo exhortó a los gobiernos a “satisfacer las necesidades de seguridad personal, infraestructuras y servicios básicos de todos los ciudadanos, incluidos los habitantes de asentamientos ilegales en zonas urbanas, eliminar problemas sanitarios y sociales . . .”(1).

Más recientemente, la Declaración del Milenio de las Naciones Unidas llamó la atención sobre la creciente magnitud de la pobreza urbana, especificando en la Meta 11, la modesta ambición de “para 2020, haber mejorado de forma significativa la vida de al menos 100 millones de habitantes de tugurios. . .”(2).

En el Tercer Foro Urbano Mundial del Programa de las Naciones Unidas para los Asentamiento Humanos, ONU-Hábitat, así como en el informe Estado de las Ciudades del Mundo 2006/7, se logró centrar el interés mundial en el deterioro de las condiciones sociales y medioambientales de los emplazamientos urbanos(3). El proceso de globalización también ha atraído la atención hacia el potencial productivo de las ciudades y hacia el costo humano. No obstante, la gente, en general, aún no ha captado la enormidad de la escala y los efectos de la futura urbanización.

La atención prestada hasta el momento se ha cen­trado en gran parte en las preocupaciones inmediatas, problemas como la manera de albergar a los pobres y mejorar sus condiciones de vida; como generar empleos; como reducir la huella ecológica de las ciudades; y como mejorar la gobernabilidad y gestionar mejor sistemas urbanos cada vez más complejos.

Picture “Amanecer en Cali” by Andréscolombia.

Todas esas cuestiones son obviamente importantes, pero quedan eclipsadas en comparación con los problemas suscitados por el inexorable crecimiento futuro de la población urbana. Hasta el momento, los encargados de formular políticas y las organizaciones de la sociedad civil han venido reaccionando frente a los problemas a medida que estos iban surgiendo. Esto ya no basta. Para que la urbanización en los países en desarrollo contribuya a resolver problemas sociales y medioambientales, en lugar de agravarlos catastróficamente, es necesario prever los acontecimientos y adoptar un enfoque proactivo.

En consecuencia, el presente informe trata de mirar más allá de los problemas actuales, por reales, urgentes y apremiantes que estos sean. Por otra parte, es también un llamamiento a la acción. El informe trata de llegar a una comprensión de las implicaciones de la inminente duplicación de la población urbana del mundo en desarrollo y de analizar qué es necesario hacer a fin de estar preparados para ese enorme crecimiento. Considera en detalle los procesos demográficos subyacentes al crecimiento urbano en las regiones en desarrollo y sus implicaciones en materia de políticas. Examina concretamente las consecuencias de la transición urbana respecto a la reducción de la pobreza y la sostenibilidad. Analiza las diferentes condiciones y necesidades de las mujeres y los hombres pobres en las zonas urbanas, y los obstáculos con que tropiezan al tratar de revindicar sus derechos y plasmar su potencial como miembros productivos del nuevo mundo urbano.

Si bien las megaciudades han sido objeto de más atención, es preciso considerar aun más a fondo las condiciones de las áreas urbanas de menor magnitud. Contrariamente a la creencia general, lo probable es que el grueso del aumento de la población urbana ocurra en ciudades medianas y pequeñas, cuyas capacidades de planificación y ejecución pueden ser sumamente débiles. Sin embargo, el proceso mundial de descentralización de las facultades gubernamentales está delegando responsabilidades, que se acumulan sobre estas ciudades. A medida que aumenta la población de las ciudades pequeñas, sus endebles capacidades de administración y planificación van quedando cada vez más sobrecargadas. Será preciso encontrar nuevas maneras de equiparlas para que planifiquen la futura expansión, utilicen sosteniblemente sus recursos y ofrezcan servicios esenciales.

Una de las principales observaciones del informe es que los pobres constituirán una gran parte del futuro crecimiento urbano. Este simple hecho ha sido dejado de lado, a un costo muy alto. Actualmente, el crecimiento urbano dimana mayormente del crecimiento vegetativo (mayor número de nacimientos que de defunciones) y no de la migración. Pero cualquiera que sea su origen, el crecimiento de las áreas urbanas incluye un grán número de pobres. Si se hace caso omiso de esta realidad básica se imposibilitará tanto la planificación para el inexorable crecimiento masivo de las ciudades como el aprovechamiento de la dinámica urbana para contribuir a mitigar la pobreza.

Una vez que los encargados de formular políticas y los actores de la sociedad civil comprenden y aceptan la composición demográfica y social del crecimiento urbano, surgen espontáneamente enfoques e iniciativas básicos que pueden tener enormes efectos sobre el destino de los pobres y sobre la viabilidad misma de las ciudades. A lo largo de este informe, el mensaje es claro: los gobiernos urbanos y nacionales, junto con las entidades de la sociedad civil y el apoyo de las organizaciones internacionales, pueden adoptar medidas inmediatas que redundarán en enormes beneficios para las condiciones sociales, económicas, medioambientales y de vida de la mayor parte de la población mundial.

Picture “Barranquilla de noche” by Hipocampo.

Al respecto, es preciso destacar tres iniciativas en materia de políticas públicas. En primer lugar, los preparativos para un futuro urbano requieren, como mínimo, que se respeten los derechos de los pobres a la ciudad. Como se indica en el capítulo 3, muchos responsables políticos siguen tratando de prevenir el crecimiento urbano, desalentando la migración desde el campo hacia la ciudad, con tácticas como el desalojo de ocupantes sin título y la denegación de servicios. Estos intentos de prevenir la migración son inútiles, contraprodu­centes y, sobre todo, erróneos, además de constituir una conculcación de los derechos de las personas. Si los encargados de formular políticas piensan que las tasas de crecimiento urbano son demasiado altas, disponen de opciones eficaces que, al mismo tiempo, respetan los derechos humanos. Los avances en materia de desarrollo social, como la promoción de la equidad de género y la igualdad entre hombres y mujeres, el acceso a la educación universal y la satisfacción de las necesidades de salud reproductiva, son importantes por si mismos. Pero también posibilitarán que las mujeres eviten una fecundidad no deseada y reducirán así el principal factor en el aumento de la población urbana: el crecimiento vegetativo.

En segundo lugar, las ciudades necesitan un horizonte más amplio y a más largo plazo del uso del espacio urbano, a fin de reducir la pobreza y promover la sostenibilidad. Esto incluye una explícita preocupación por las necesidades de los pobres en materia de suelo. Para las familias pobres, es imprescindible disponer de un lote con suficiente superficie—y acceso a abastecimiento de agua, saneamiento higiénico, energía eléctrica y transportes—donde construir su vivienda y mejorar así su vida. Para ofrecer todo eso es preciso un enfoque nuevo y proactivo. Si se planifica para responder a esos requisitos espaciales y de infraestructura, teniendo presentes los múltiples papeles y necesidades de las mujeres pobres, se mejorará en gran medida el bienestar de las familias pobres. Este tipo de desarrollo centrado en las personas articula y afianza la trama social y alienta un crecimiento económico que incluye a los pobres.

De manera similar, la protección del medio ambiente y la gestión de los servicios de ordenamiento de los ecosistemas en previsión de la futura expansión urbana requieren una estructuración deliberada del espacio, tomando en cuenta las necesidades. La “huella urbana” se extiende mucho más allá de los límites de la ciudad. Las ciudades influyen sobre entornos medioambientales más amplios y a la vez son afectadas por estos últimos. Las políticas proactivas favorables a la sostenibilidad también serán importantes, habida cuenta del cambio climático y de la considerable proporción de concentraciones urbanas que están a nivel del mar o cerca de éste.

En tercer lugar, las instituciones y los especialistas en población pueden y deben desempeñar un papel fundamental en el apoyo a las organizaciones comunitarias, los movimientos sociales, los gobiernos y la comunidad internacional para mejorar la naturaleza y las modalidades de la futura expansión urbana y reforzar así sus posibilidades de reducir la pobreza y promover la sostenibilidad del medio ambiente. En este momento crítico, tiene una importancia crucial lograr una acción internacional concertada para clarificar las opciones en materia de políticas públicas y proporcionar información y análisis a fin de apoyar las estrategias encaminadas a mejorar nuestro futuro urbano.

Estado de la población mundial 2007, liberar el potencial del crecimiento urbano. Naciones Unidas. Thoraya Ahmed Obaid.