Crecimiento en Latinoamérica se prevee en 1,9%, dice Cepal


La Secretaria Ejecutiva de la CEPAL, Alicia Bárcena, presentó el informe. Foto: Alejandro Hoppe/CEPA

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe, CEPAL, prevee que la región tendrá un crecimiento económico del 1,9% para el 2009 y que aumentará la tasa de desempleo de un 7,9% en 2008 a un rango entre el 7,8% y el 8,1% debido a la recesión económica mundial.

Esto marcaría el fin de un periodo de bonanza económica de la región que comenzó en 2003 con un crecimiento siempre positivo. Por ejemplo, el Producto Interno Bruto latinoamericano y del Caribe aumentó este año el 4,6%, según un balance preliminar que presentó Alicia Bárcenas, secretaria ejecutiva de la CEPAL. En este periodo de bonanza económica (2003 – 2008), aumentó el empleo y disminuyó la pobreza, se presentaron gestiones financieras favorables en casi todos los países e incluso se crearon superávits en cuentas externas y fiscales. Esto hace que América Latina sea una de las regiones del mundo mejor equipada para enfrentar la recesión económica, según las conclusiones del estudio, pero dicho concepto no la hace inmune a los posibles estragos globales.

Según el informe de Bárcenas, la bonanza financiera latinoamericana hace que en la actualidad la economía regional esté “volando como un planeador” sustentada “en el impulso de años anteriores. Los motores se apagaron y no se sabe cuándo se volverán a encender, o cómo será el aterrizaje“.

Uno de los factores en los cuales se verá afectada la economía de la región en 2009 será la disminución del empleo. Según la CEPAL aumentará el mercado informal (un indicador de que las cifras de desempleo crecen). Al mismo tiempo la inflación regional cederá desde el 8,5% de este año al 6%.

Efectos de la crisis

Según la CEPAL, la crisis internacional está impactando a América Latina y el Caribe a través de dos canales principales: el real y el financiero.

En el canal real ya se verifica una desaceleración de las exportaciones, especialmente de aquellos países más ligados a las economías desarrolladas en recesión, como México y algunas naciones centroamericanas. La caída en el precio de los productos básicos, sobre todo el petróleo, metales y alimentos, afectará los términos de intercambio de la región. Si bien éstos continuaron mejorando durante 2008, empeorarán en 2009.

Otro efecto es la reducción de las remesas de los trabajadores, de significativa relevancia para las economías de algunos países caribeños y centroamericanos. Además,  la disminución en el turismo provocará otra caída de sus ingresos.

Finalmente, se proyecta una caída de los flujos de inversión extranjera directa.

Con respecto al canal financiero, aumentó el costo del crédito externo, tanto para las empresas privadas como para la deuda soberana, y se aprecia una disminución muy brusca de la disponibilidad de financiamiento internacional. Ambos efectos ya han provocado fuertes depreciaciones de las monedas locales en varios países lo que,  si bien favorece la competitividad, trae aparejada desequilibrios las hojas de balance de los endeudados en dólares y frenaría el descenso de la inflación.

En el Balance preliminar , la CEPAL teme que la crisis tenga un negativo impacto distributivo ya que el mencionado aumento del desempleo y el crecimiento de la informalidad laboral afectarían sobre manera a los hogares de más bajos ingresos y aquellos liderados por mujeres.

Recomendaciones

La profundidad y duración de la crisis aún son inciertas y dependen de la efectividad que tengan las medidas de estímulo de la demanda y de la vuelta a la normalidad de los mercados de crédito de las economías desarrolladas.

Para enfrentar problemas globales se requieren soluciones coordinadas, postula la CEPAL. En este sentido, el impulso a la demanda debe provenir no sólo de los países desarrollados sino también del mundo en desarrollo y es necesaria una mayor integración y coordinación regional de las políticas macroeconómicas de los países. Para muchos países resulta imprescindible contar con la provisión de los recursos adecuados para financiar la implementación de políticas contracíclicas por parte de los organismos internacionales.

Además, se debe potenciar el comercio intrarregional y la integración en el sentido más amplio posible. Asimismo, la CEPAL considera importante avanzar hacia el establecimiento de una nueva arquitectura financiera internacional y hacia un rol más activo de los organismos crediticios regionales, los que deben proveer la liquidez necesaria para poder financiar todos estos esfuerzos.

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